Ženy o ženách: nigerijské romány, které vám vezmou dech

Nigérie byla vždy na mém seznamu zemí, kam bych se chtěla podívat. Poprvé jsem se s Nigerijci potkala v Itálii, kde byli téměř jediní, kdo se mnou na naší ulici mluvil, protože já neuměla Italsky (to vyloučilo z konverzace Italy) a Afričani byli zas jediní, kdo uměl anglicky. Tehdy mi ženy radily, jak vařit zelené banány plantainy a takovou zvláštní cizrnu. O Nigérii se většinou slyší v souvislosti Boko Haram nebo těžbou ropy v deltě Nigeru, v Zambii ji známe hlavně kvůli skvělé hudbě a Nollywoodu, který je po Bollywoodu druhým největším producentem filmů na světě (Hollywood je až třetí!).

Nigérie má i své literární velikány (a velikánky) jako je Chinua Achebe, Ben Okri nebo Chimamanda Ngozi Adichie (tu si nechávám na samostatný článek!). Já se ale dnes zaměřím na mladé úspěšné spisovatelky, které nedávno debutovaly svými romány. Vybrala jsem pro vás tři romány od žen o ženách, které přečtete jedním dechem. Tyto knihy spojují společná témata jako je rodina, hledání svých kořenů, manželství, děti, společenský tlak na ženy. Hlavní hrdinky jsou obdivuhodné, silné, úspěšné a nezávislé ženy, jejichž příběhy jsou nejen aktuální, ale i přes odlišnou kulturu relevantní.

Zůstaň se mnou

Příběh manželského páru Yejide a Akina vám vyrve srdce z těla. První román nigerijské spisovatelky Ayobami Adebayo s vámi opravdu zůstane. Příběh začíná vyprávěním tradičních nigerijských příběhů o důležitosti dětí a rodiny, později v knize dokonce zazní, že žena není žena, dokud nemá děti. Do té doby je pouhý muž. Dokážete si asi představit, jak obrovský tlak na děti musí (nejen) nigerijské ženy vystát. Yejide je krásná sebevědomá žena, která má svůj vlastní kadeřnický salón a podniká, aby nemusela být závislá na manželovi. Relativně spokojený pár ale po několika bezdětných letech v manželství čelí tlaku Akinovy matky a drama začíná v okamžiku, kdy Akin jejímu tlaku podlehne a souhlasí s tím, že si vezme druhou manželku.

Yejide se tak ocitne v centru závodu, kdo otěhotní dříve a zajistí si tak místo v rodině. Nigérie je známá obrovským množství pastorů a duchovních proroků, charismatických, bohatých a přesvědčivých. Davy jejich následovníků zaplňují kostely, posvátná místa a jsou odhodlaní udělat téměř cokoliv, co jim bůh skrze proroka sdělí. Yejide tak vykoná cestu na horu, kde se setká s jedním z proroků, které ji za oběť kozy a sugesce přesvědčí, že v okamžiku, kdy vykoná cestu z hory zpět, bude těhotná.  Yejide je opravdu těhotná, začne jí růst těhotenské břicho, začnou se jí nalévat prsa, miminko kope a Yejide chystá pokojíček pro miminko a těší se, na dítě i na to, že závod v těhotenství vyhrála. Jediný Akin odmítá Yejidino těhotenství a zázrak. Yejidina víra je ale nezlomná, a to i v okamžiku, kdy těhotenství trvá už dvanáct měsíců a miminko nechce stále ven.

Kniha pro mě byla velmi silná i proto, že mám dítě a nedokážu si představit (a doufám, že nikdy nebudu muset!) čím si Yejide prošla. Na začátku knihy totiž Yejide vypráví, že po letech, kdy svého manžela neviděla, se chystá na pohřeb jeho otce, a snaží se zapomenout na minulost, kterou v místě, kde žije nikdo nezná. Yejide zmiňuje, že měla děti.  Co se tedy stalo mezi Yejidiním těhotenstvím od proroka a okamžikem, kdy jako starší žena žije sama v jiné části Nigérie a chystá se vrátit do města, kde se svým manželem žila?

Co se stalo si nechám pro sebe, nechci vám zkazit čtenářský zážitek, jen buďte připraveni na Akinova tajemství, do kterých zapletl i svého bratra Dotuna, ale jaksi je zapomněl zmínit své manželce, kterou miloval (a která milovala jeho). Každá máma (a táta) ví, jak neuvěřitelná je láska k dětem a jak obrovské neštěstí může znamenat jejich ztráta. Ayobami Adebayo toto téma vzala ale o krok dál a v pár okamžicích jsem si říkala, že to přece nemůže tak být.  Ale bylo. O tom jak tlak společnosti může narušit nebo i zničit vztah lidí, kteří se milují.

Výborná kniha, které dávám bez váhání pět hvězdiček. Dokonce vyšla i česky (tady), nebo si ji můžete koupit anglicky přímo na vaši čtečku a začít číst právě teď.

Dívka se silným hlasem

I tato kniha je prvním románem mladé a nadané spisovatelky z Nigérie. Dívka se silným hlasem (The Girl with Louding Voice) od Abi Daré popisuje příběh čtrnáctileté Adunni, kterou její otec po smrti její mámy provdá jako čtvrtou manželku staršímu podnikateli. Její věno mu totiž umožní žít pohodlný život, zatímco o Adunni bude postaráno.

Kniha vám umožní vhlédnout do zákoutí nigerijské společnosti, kde je spousta mladých dívek provdána proti své vůli kvůli tomu, že jim to zajistí život v dostatku a respekt, který se pojí s manželstvím a mateřstvím. Adunni ale taková není. Jediné, co si přeje, je chodit do školy a mít takový hlas, který ostatní uslyší (odtud název knihy!). Adunni si musí projít utrpením o svatební noci, kdy ztratí panenství, a hlavně ztrátou svých snů kvůli předem naplánovanému životu se starým manželem, jeho manželkami a povinnosti rodit děti. Život Adunni postaví před tragickou událost smrti jedné ze spolumanželek, ze které by byla jistě obviněna. Adunni tak utíká před jistou smrtí ve vesnici a dostává se do Lagosu, kde se stane pomocnicí v bohaté domácnosti.

Rozdílná realita velkoměsta a práce v domácnosti kruté ženy a manžela, který se Adunni pokusí zneužít, jsou téměř nesnesitelné, ale Adunni nepřestává doufat, že ji její zaměstnavatelka pošle do školy. Díky přátelství kuchaře Kofiho a mladé environmentální aktivistky z bohaté rodiny Tii se Adunni dostane k příležitosti získat stipendium ke studiu. Adunni tak s Kofim a Tiou usilovně pracuje a vyhýbá se všemožným úskalím s vidinou podat přihlášku a získat stipendium, které vidí jako svou jedinou šanci k lepšímu životu, kde bude svobodná a nezávislá.

Kniha vyšla teprve letos, proto je dostupná zatím pouze anglicky. Co je na ní zajímavé je i to, že je psána lámanou nigerijkou angličtinou, kterou Adunni mluví, a která se postupně zlepšuje s tím, jak se Adunni učí anglicky kvůli nutnosti napsat esej na stipendium.  Kniha otevírá důležitá témata rovnosti mezi ženami a muži a umožní vám nahlédnout do zákulisí nigerijské společnosti a kultury.

Nejsu z tadyma

Třetí žena, Natasha Omokhodion-Kalulu Banda, a třetí debutový román No Be From Hia. Tentokrát napůl ze Zambie a napůl z Nigérie, údajně fikce, ale myslím, že inspirace autorčiným vlastním životem je zjevná.

Představte si nádhernou ženu ve večerních šatech, sestupujících po schodech k venkovnímu bazénu u jejího domu. Noční nebe, neskutečný skutek, boj za nezávislost Zambie, v její mysli  obraz druhé krásné ženy-zpěvačky z Konga…tímto začíná o dvě generace dříve příběh dvou sestřenic, Maggie a Bupe. Maggie vyrůstá v Zambii, Bupe v Londýně.

Příběh o hledání kořenů, svém místě ve světě a partnerském vztahu, jako bonus se dozvíte něco z málo z pozadí zambijského boje za svobodu v šedesátých letech. Kapitoly knihy se odehrávají v různých časových obdobích a v různých generacích a vy si postupně seskládáte mozaiku příběhu.

Maggie a Bupe se setkají v Zambii, a i přes nepříznivé vztahy mezi jejich rodiči  se jim nakonec podaří setkat a splní se jim jejich sen mít někoho blízkého. Z Maggie se stane úspěšná podnikající žena, které ovšem chybí poznání svých kořenů, svého otce a nigerijské rodiny, o které její matka odmítá mluvit. Bupe se zase její rodina snaží neúspěšně ukázat, že je jí škoda na vztah s gangsterským přítelem z Jamajky.

Příběh pokračuje odjezdem Maggie do Nigérie, kde doufá k opětovnému setkání se svým otcem, babičkou a dědou a získání ztraceného času zpět. Bupe ji samozřejmě v jejím hledání podporuje a dokonce za ní přílétá do Nigérie. Hledání ztracené času s otcem sice nešlo podle představ, ale i tak si Maggie uvědomí spoustu věcích, pár svých hodnot a co je opravdu důležitá. Kniha končí rodinným setkáním, které se symbolicky odehrává ve východní Zambii, odkud rodina Maggie a Bupe pochází.

Stejně jako dvě předchozí knihy, věřím, že tento román přečtete za víkend nebo za pár dní, opět dostupné jen anglicky. Doufám ale, že to vám jeho přečtení nezabrání a příběh si užijete.